Todo sobre las Bayas de Goji: ¿un producto milagroso o peligroso?

Todo sobre las Bayas de Goji: ¿un producto milagroso o peligroso?

Hoy os ponemos al día sobre las Bayas de Goji. ¿son peligrosas?¿cuáles son sus beneficios? ¿y sus contraindicaciones? ¿cuántas debemos tomar al día?

Redacción28/09/2020

No se sabe muy bien quién lanza determinadas certezas nutricionales pero, de pronto, en una conversación se escucha decir que un producto es muy beneficioso para el pelo, el ánimo, la piel… y un auténtico ejército de personas siguen fielmente esa teoría, hasta que aparece otra u otras y se comienza de nuevo. Con el té rojo, la soja, las ciruelas, el aguacate, las granadas y un largo etcétera se ha vivido esa especie de fiebre por la salud. Pero en realidad ¿Qué sabemos sobre las Bayas de Goji? ¿son realmente peligrosas para nuestra salud? ¿Se pueden tomar todos los días?

¿Qué sabemos sobre las Bayas de Goji?

Unas señoras en la cincuentena hablaban de sus poderes estimulantes y rejuvenecedores, y me quedé impresionada porque no encontraba ningún fundamento científico al tema, pero la conversación iba por los derroteros de qué difícil que era encontrarlas y de lo maravillosas que eran. La realidad es que el consumidor medio no tiene una información clara al respecto.

¿Las Bayas de Goji son un riesgo para la salud?

¿Las Bayas de Goji son un riesgo para la salud?¿Las Bayas de Goji son un riesgo para la salud?

Un informe de OCU (Organización de Consumidores y Usuarios) que reproducimos casi en su totalidad, arroja algo de luz sobre este tema y pidió su retirada inmediata de los puntos de venta.

Curiosa es cuando menos la respuesta dada a este comunicado por parte de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN), que ha salido al paso de la petición de retirada del mercado de las Bayas de Goji, afirmando que el producto en cuestión no reviste ninguna contraindicación: “En relación a los metales pesados, teniendo en cuenta que se presenta como producto desecado y de acuerdo con los límites establecidos en la legislación europea vigente, no se sobrepasan los valores permitidos. En relación a los plaguicidas, se encuentran dentro de los límites legales, a excepción de una muestra que supera el límite establecido para un plaguicida en una centésima. Así pues a la vista de estos datos y teniendo en cuenta que tampoco se trata de una muestra reglamentaria, desde la AESAN no se estima la pertinencia de proceder a la retirada solicitada por OCU, asimismo, queremos aclarar que no existe ningún riesgo inmediato para la salud, para las personas que hayan consumido este producto“.

Eso sí, AESAN ha querido dejar también claro que “no existen evidencias científicas que avalen la publicidad sobre los efectos saludables que a veces se realizan de este tipo de productos”.

Las preguntas que inmediatamente generan este tipo de respuestas son: ¿Es lógico que se permita publicitar y alabar las cualidades de un producto cuando no existen evidencias sobre su veracidad? ¿Qué pasa si los riesgos no son inmediatos pero sí a medio o largo plazo?

¿Existen sustancias tóxicas en las Bajas de Goji? ¿Se pueden consumir todos los días?

¿Existen sustancias tóxicas en las Bajas de Goji? ¿Se pueden consumir todos los días?¿Existen sustancias tóxicas en las Bajas de Goji? ¿Se pueden consumir todos los días?

Durante su estudio, la OCU ha comprado 10 muestras de bayas de Goji en distintos puntos de venta: tiendas de frutos secos, horchaterías, herbolarios y supermercados, de Madrid y Barcelona, para comprobar si en estos famosos frutos rojos había sustancias tóxicas, como metales pesados, pesticidas… Los resultados de los análisis son desalentadores: las 10 muestras analizadas incumplen los requisitos para su comercialización y, entre otras cosas, contienen gran cantidad de pesticidas, algunos ilegales en Europa, y metales pesados como cadmio, cobre y plomo. No debe cundir el pánico: la ingesta de las bayas de Goji no va a causar una intoxicación aguda, pues sería necesario ingerir kilos de bayas para que esas sustancias hicieran efecto inmediato, aunque su consumo puede tener efectos a largo plazo.

Al final, las pretendidas bondades de las bayas están lejos de ser tales…

¿Cuáles son las propiedades de las Bayas de Goji? ¿Cuánto valen?

¿Cuáles son las propiedades de las Bayas de Goji?¿Cuáles son las propiedades de las Bayas de Goji?

Si nos fijamos en lo que indican en su etiquetado las bayas analizadas, que son originarias de la región del Tibet, si bien en las etiquetas la mayor parte indican proceder de China, descubrimos que todos son efectos positivos para el organismo:

“…Refuerzan el sistema inmunológico, mejoran la salud…protegen las células contra los radicales libres, ayudan contra la fatiga y el agotamiento… la fruta de la longevidad y la salud… para mantenerse jóvenes, mejorar la vista, regular tanto el sueño como el apetito, cuidar los riñones y el hígado y para sentirse mejor en general y tener energía…. ayudan a la pérdida de peso,  reducen el apetito, con propiedades anti-edad, para tratar la presión arterial alta, lumbago, vértigo, quejas de la menopausia y la impotencia”

Hace un tiempo la OCU ya avisó de que no existen evidencias científicas que avalen dichos efectos saludables de las bayas de Goji, y mucho menos pagar el precio tan alto que se pide por ellos (24 euros el kilo, de media), y que esas presuntas bondades eran las mismas que podrían conseguirse con cualquier otro fruto rojo equivalente.

¿Las Bayas de Goji son peligrosas?

¿Las Bayas de Goji son peligrosas?¿Las Bayas de Goji son peligrosas?

La OCU ha verificado la presencia de metales pesados, concretamente de cadmio, mercurio, plomo y cobre.

  • Destaca la presencia de cadmio por encima de los niveles legales ( 0,05 mg/kg) en dos muestras de bayas de Goji de las marcas Aperitivos Medina e Int Salim (ambas con niveles de 0.06 mg/kg).
  • Según el límite la ingesta máxima semanal para un hombre de 70 kg es de 0.17mg. Se deberían tomar 400 g diarios de bayas para superar la ingesta establecida, lo que descarta una intoxicación aguda. Una ingesta aguda de cadmio provoca efectos gastrointestinales, vómitos y diarrea, mientras que una ingesta continuada puede ocasionar daños que afectan al riñón (provocando aumento de cálculos renales y daños renales). Por otra parte afecta directamente a la producción de hormonas sexuales, interfiriendo en la reproducción, no en vano el cadmio está asociado con una baja natalidad. Además, la ingesta de cadmio se asocia a un mayor aumento de fracturas por pérdida de mineralización ósea.
  • Encontramos presencia de plomo en 9 de las 10 muestras. No se supera en ningún caso el límite legal (0,2 mg/kg), pero Bayas Ferrer Segarra de venta en Carrefour tiene 0,17 mg/kg, y frutos secos DLV de venta en Eroski, 0,13 mg/kg.
  • Los análisis de la OCU detectan valores muy altos de cobre en las bayas de Goji, entre 7,55 mg/kg y 9,71 mg/kg. Se recomienda no superar la ingesta diaria de 10 mg de cobre en adultos y 5 en niños, lo que supone comerse 1 kg diario de bayas en adultos y 500 g en niños.
  • No se detectan restos de mercurio en ningún caso.

Bayas de Goji ¿con pesticidas prohibidos?

Bayas de Goji ¿con pesticidas prohibidos?Bayas de Goji ¿con pesticidas prohibidos?

El análisis de pesticidas revela la existencia de 13 pesticidas en las muestras de bayas. Llama la atención el gran número de pesticidas diferentes encontrados en las bayas: hay marcas que emplean hasta 10 pesticidas diferentes.

Lo realmente grave es que, de las 13 sustancias empleadas como pesticidas, 3 no se encuentran autorizadas en la Unión Europea: se trata de Cyhalotrin, presente en 8 de las 10 muestras, un disruptor endocrino o sustancias capaces de alterar el sistema reproductor y endocrino en general, irritante en la piel; Fenpropatrin, presente en 3 de las 10 muestras, irritante del tracto respiratorio, y Fenvalerato, presente en 8 de las 10 muestras, y con efectos como disruptor endocrino, irritante tracto respiratorio e irritante en la piel. Además, se usan sustancias autorizadas, pero a menudo por encima de los límites establecidos,  es el caso de Cipermetrina y Acetamiprid, sustancias con efecto irritante.

En resumen: todas las muestras tienen algún pesticida no autorizado en la Unión Europea.

La OCU pide que se retiren de la venta las Bayas de Goji

La OCU pide que se retiren de la venta las Bayas de GojiLa OCU pide que se retiren de la venta las Bayas de Goji

Las Bayas de Goji están consideradas como la fruta de la longevidad y la salud, pero los resultados del análisis de la OCU dicen más bien todo lo contrario: las cantidades encontradas de cadmio y pesticidas no hacen suponer una intoxicación aguda, pués las bayas son un producto que se toma en pequeñas cantidades (ciertos fabricantes recomiendan 20g al día), sin embargo un consumo prolongado puede tener efectos a largo plazo. Los resultados del estudio de la OCU parecen apuntar a un problema general asociado a este producto.

En vista de ello, la OCU se ha dirigido a la ASEAN exigiendo:

  • La retirada de los productos analizados del mercado,
  • Un análisis exhaustivo del mercado en las bayas de Goji,
  • Un mayor control en la importación de estos productos.