cacao

El cacao: historia, propiedades y curiosidades de este tesoro culinario

Exploramos el cacao, desde sus propiedades hasta las formas de incorporarlo a nuestra dieta de manera saludable. ¡Prepárate para enamorarte aún más del cacao!

20 de julio de 2023Actualizado el 18 de abril de 2024

El cacao es un tesoro ancestral que ha conquistado paladares alrededor del mundo. No solo nos deleita con su exquisito sabor, sino que también nos regala una amplia gama de propiedades y beneficios para la salud.  

Desde sus orígenes en las selvas tropicales hasta la meticulosa recolecta de sus semillas, el cacao esconde curiosidades y secretos que te invitamos a explorar. 

¿Cuáles son las propiedades del cacao? 

El cacao es una fuente rica en nutrientes esenciales para nuestro bienestar, siempre y cuando sea puro y con el más alto porcentaje en cacao. Está cargado de antioxidantes, que ayudan a combatir los radicales libres y reducir el riesgo de enfermedades crónicas. 

Contiene propiedades que activan nuestras defensas, puede ayudar con infecciones bacteriales y tiene también un efecto antiinflamatorio. También es una excelente fuente de magnesio, hierro, calcio y zinc, minerales vitales para el funcionamiento adecuado del cuerpo. Fortalece la concentración, la memoria y la capacidad de atención. 

¿Cuáles son las propiedades del cacao?

El cacao como estimulante para nuestra salud mental 

Además, el cacao contiene compuestos naturales que pueden mejorar nuestro estado de ánimo y promover una sensación de bienestar.  

Esto es algo realmente importante, ya que siempre nos fijamos en alimentos que sean buenos para nuestra salud física, pero nos solemos olvidar de nuestra salud mental.  

Tanto el cacao como el dulce en general puede llegar a ser un gran estimulante y levantar el ánimo, por lo que es recomendable incorporarlo en nuestra dieta. Un cuerpo sano comienza en una mente sana.  

Beneficios del cacao para nuestra salud 

El cacao, consumido natural, puro y al menos al 70% tiene múltiples beneficios, tanto físicos como mentales
  • Mejora el estado de ánimo: El cacao estimula la liberación de endorfinas y serotonina, conocidas como las “hormonas de la felicidad”, lo que nos ayuda a sentirnos más felices y relajados. Es por esto que, en momentos de bajón, resfriados, tristeza… algo que nos puede ayudar es consumir cacao puro. 
  • Protege el corazón: Los antioxidantes presentes en el cacao pueden ayudar a reducir la presión arterial y mejorar la salud cardiovascular, disminuyendo el riesgo de enfermedades del corazón. 
  • Mejora la función cognitiva: Los flavonoides y otros compuestos del cacao pueden aumentar el flujo sanguíneo al cerebro, mejorando así la función cognitiva y reduciendo el riesgo de enfermedades neurodegenerativas, como el deterioro relacionado con la edad. 
  • Aporta energía: El cacao contiene estimulantes naturales, como la teobromina y la cafeína, que proporcionan un impulso de energía natural y pueden ayudar a mejorar el rendimiento físico y mental. 
  • Promueve la salud de la piel: Los antioxidantes presentes en el cacao ayudan a proteger la piel de los daños causados por los radicales libres, lo que puede contribuir a una apariencia más joven y saludable y reduciendo a aparición de arrugas. 

Historia y recolecta del cacao 

El cacao tiene una historia centenaria y fue considerado un fruto sagrado

La historia del cacao se remonta a miles de años atrás, a las antiguas civilizaciones como los mayas y los aztecas, quienes veneraban esta sagrada planta. Considerado como el “alimento de los dioses”, el cacao era utilizado en rituales religiosos y como moneda de intercambio

El cacao se recolecta de los árboles de cacao, que crecen en regiones tropicales de América Central y del Sur. Estos árboles requieren un ambiente cálido y húmedo para prosperar, por lo que se encuentran principalmente en países como México, Ecuador, Costa Rica, Perú y Ghana. 

La recolecta del cacao es un proceso minucioso y laborioso. Los frutos del árbol de cacao, llamados mazorcas, contienen granos de cacao en su interior. Cuando las mazorcas están maduras, se cosechan a mano con cuidado para evitar dañar los granos. Luego, se abren las mazorcas y se extraen los granos, que están envueltos en una pulpa dulce y jugosa. 

Después de extraer los granos, estos se dejan fermentar durante varios días. La fermentación es un paso crucial que permite desarrollar los sabores y aromas característicos del cacao. Luego de la fermentación, los granos se secan al sol.  

Una vez secos, los granos de cacao son clasificados y transportados a las fábricas de chocolate, donde se lleva a cabo el proceso de tostado y molienda para convertirlos en pasta de cacao y, finalmente, en tabletas de chocolate. 

Formas saludables de disfrutar del cacao 

Podemos incorporar el cacao n nuestra dieta de diferentes formas y de manera saludable
  • Chocolate negro: Opta por el chocolate negro con un alto porcentaje de cacao (al menos 70%). Evita aquellos que contengan demasiado azúcar y otros ingredientes innecesarios. 
  • Cacao puro en polvo, sin azúcar: Añade una cucharada de cacao en polvo sin azúcar a tu leche por las mañanas, yogur o avena. 
  • Snacks de cacao: Prueba hacer tus propios snacks saludables con cacao, como fresas o trocitos de fruta bañados en chocolate puro derretido. 
  • Chocolate caliente: Puedes usar cacao en polvo sin azúcar y endulzantes naturales como la stevia o el sirope de agave. Esta es una excelente opción para los días fríos, días de resfriado, como un simple capricho.  
  • Batidos saludables: Agrega cacao en polvo a tus batidos de proteínas para obtener un sabor dulce. Combinado con fruta, el cacao puede transformar tu batido por completo. 
  • Postres saludables: Utiliza cacao en polvo para preparar postres más saludables y caseros. Puedes hacer brownies de cacao, bolitas de chocolate negro, galletas tipo cookies…  

En conclusión, el cacao es mucho más que un placer culinario. Sus propiedades nutricionales y beneficios para la salud hacen que sea una excelente adición a nuestra dieta.  

Al elegir opciones de cacao de alta calidad y consumirlo de manera equilibrada, podemos disfrutar de todos sus beneficios mientras satisfacemos nuestro paladar. Así que no dudes en explorar las diversas formas de incorporar el cacao en tus comidas y disfrutar de sus increíbles propiedades.

Jesús Sánchez Celada

Jesús Sánchez Celada es Periodista gastronómico y director de la revista Con Mucha Gula. Su contribución al periodismo gastronómico va más allá de Con Mucha Gula, consolidándose como figura multifacética en el panorama... Ver más sobre el autor