¿Qué son las kilocalorías y cuál es la cantidad recomendada?

¿Qué son las Kilocalorías y por qué Debes Saberlo?

Aunque habitualmente hablando utilizamos el término caloría en nuestro día a día, la medida oficial son las kilocalorías, unidad en la que aparecen todas las recomendaciones nutricionales de los alimentos.

15 de agosto de 2022Actualizado el 22 de abril de 2024

Las kilocalorías, a menudo llamadas calorías, son unidades de medida que cuantifican la energía contenida en los alimentos. Hoy resolveremos tus dudas sobre que son las kilocalorías y su impacto en tu dieta.

¿Qué son las kilocalorías?

Las kilocalorías son unidades que miden la cantidad de energía que los alimentos proporcionan al cuerpo a través de sus componentes: carbohidratos, grasas, proteínas y alcohol. Cuando decimos que un alimento tiene ciertas kilocalorías, estamos describiendo cuánta energía se obtiene al consumirlo.

¿Cuántas kilocalorías aporta cada alimento?

Los macronutrientes principales que aportan kilocalorías son las grasas, los carbohidratos y las proteínas. Cada uno de ellos contribuye de manera diferente:

  • Grasas: 9 kilocalorías por gramo.
  • Carbohidratos: 4 kilocalorías por gramo.
  • Proteínas: 4 kilocalorías por gramo.
  • Alcohol: 7 kilocalorías por gramo (sin valor nutricional significativo).
El azúcar refinado solamente nos aporta las kilocalorías vacías

Esta información es crucial para comprender que son las kilocalorías y cómo los alimentos afectan tu ingesta calórica.

¿Qué son las calorías vacías?

Las calorías vacías provienen de alimentos con un alto contenido calórico pero escaso valor nutricional. El consumo excesivo de calorías vacías puede aumentar el riesgo de enfermedades como la diabetes, hipertensión y obesidad. Ejemplos de alimentos con calorías vacías incluyen:

  • Bebidas alcohólicas: La mayoría de los licores y alcoholes ofrecen calorías vacías.
  • Alimentos ultraprocesados: Salsas, bollería industrial, snacks y refrescos son ejemplos típicos.
  • Azúcar refinado: Reemplazar el azúcar blanco por alternativas más saludables, como el azúcar moreno o la stevia, es una elección sabia.

¿Cuántas kilocalorías debes consumir al día?

No existe una cantidad única de kilocalorías adecuada para todas las personas, ya que depende de factores como la edad y el nivel de actividad física. Las dietas que caen por debajo de las 1200 kilocalorías al día se consideran peligrosas debido a los posibles déficits nutricionales.

Saber que son las kilocalorías nos ayudará a saber que hacer si queremos bajar de peso.

Para calcular tus necesidades calóricas, primero determina tu metabolismo basal:

  • Hombres: MB = 1 kilocaloría x kilogramo de peso x 24 horas.
  • Mujeres: MB = 0,9 kilocalorías x kilogramo de peso x 24 horas.

Luego, multiplica tu MB por un factor que refleje tu nivel de actividad física:

  • Sedentario: 1,2 x MB
  • Actividad física ligera: 1,375 x MB
  • Actividad física moderada: 1,55 x MB
  • Actividad física intensa: 1,725 x MB
  • Actividad física muy intensa: 1,9 x MB

Por ejemplo, si eres un hombre que pesa 65 kilogramos y haces ejercicio moderado, tus necesidades calóricas serían aproximadamente 2418 kilocalorías al día.

Recuerda que estos cálculos son aproximados, y siempre es aconsejable consultar a un profesional de la salud antes de realizar cambios significativos en tu dieta.

En resumen, las kilocalorías desempeñan un papel crucial en nuestra nutrición y salud. Comprender cómo afectan a tu dieta es esencial para tomar decisiones informadas sobre lo que comes y cómo gestionas tu peso. Y, por último, ten en cuenta que, aunque solemos utilizar el término “caloría,” la medida oficial es la kilocaloría, que es la unidad que se utiliza en todas las recomendaciones nutricionales.

Bibliografía

Jesús Sánchez Celada

Jesús Sánchez Celada es Periodista gastronómico y director de la revista Con Mucha Gula. Su contribución al periodismo gastronómico va más allá de Con Mucha Gula, consolidándose como figura multifacética en el panorama... Ver más sobre el autor