¿Sabías lo importante que son las especias en la comida?

Aprende por qué las especias son fundamentales en la gastronomía y cómo pueden mejorar el sabor de tus plastos, así como los beneficios para la salud.

22 de junio de 2023

A menudo subestimadas o incluso ignoradas, las especias son fundamentales en la gastronomía y pueden mejorar significativamente el sabor y los beneficios de tus comidas. Hoy descubrirás por qué las especias son tan importantes en la cocina y cuáles son las más populares y versátiles.

¿Qué son las especias y por qué son importantes?

Las especias son sustancias vegetales utilizadas para sazonar y aromatizar la comida. Históricamente, las especias se han utilizado no solo para mejorar el sabor de los alimentos, sino también para preservarlos y mejorar su valor nutricional. De hecho, muchas especias tienen propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y antimicrobianas, lo que las convierte en aliados valiosos para la salud.

Además de mejorar el sabor y la salud de los alimentos, las especias también pueden ayudar a reducir la cantidad de sal, azúcar y grasas que se necesitan para sazonar una comida. Esto es particularmente importante para personas que necesitan controlar su ingesta de sodio, azúcar o grasas, como aquellas que tienen hipertensión, diabetes o colesterol alto.

Las especias también pueden añadir variedad y emoción a tu dieta, lo que puede ser útil para personas que luchan por mantener una alimentación saludable debido a la monotonía o aburrimiento en sus comidas.

¿Cuáles son las especias más populares y versátiles?

Aunque hay cientos de especias diferentes en todo el mundo, algunas son más populares y versátiles que otras. A continuación se presentan algunas de las especias más utilizadas y sus beneficios para la salud:

  1. Cúrcuma: Esta especia dorada y aromática es conocida por sus propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. La cúrcuma también se utiliza a menudo en la medicina tradicional para tratar problemas digestivos y de la piel.
  2. Pimienta negra: La pimienta negra es una especia picante que se utiliza para sazonar todo tipo de alimentos, desde carnes y verduras hasta postres. Además de su sabor, la pimienta negra también tiene propiedades beneficiosas.
  3. Jengibre: El jengibre es una raíz picante y aromática que se utiliza a menudo en la cocina asiática y caribeña. También tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, y se utiliza a menudo para tratar náuseas y problemas digestivos.
  4. Canela: La canela es una especia dulce y fragante que se utiliza a menudo en la repostería y para aromatizar bebidas como el café y el té. Además de su sabor, la canela ayuda a regular el azúcar en la sangre.
  5. Comino: El comino es una especia picante y terrosa que se utiliza a menudo en la cocina de Oriente Medio, Asia y América Latina. A su vez, ayuda mejora la digestión.
  6. Cardamomo: El cardamomo es una especia aromática y ligeramente dulce que se utiliza a menudo en la repostería, así como en la cocina india y de Oriente Medio. Tiene propiedades antiinflamatorias y puede ayudar a mejorar la salud respiratoria.
  7. Orégano: El orégano es una especia aromática y picante que se utiliza a menudo en la cocina italiana y mediterránea. Además de su sabor, tiene propiedades antimicrobianas, y puede ayudar a mejorar la salud intestinal.

¿Cómo usarlas en la cocina?

Ahora que conoces la importancia de las especias en la comida y cuáles son algunas de las más populares y versátiles, es esencial saber cómo incorporarlas en tus comidas para mejorar su sabor y valor nutricional. Una forma de agregar sabor y profundidad a tus salsas y aderezos es añadir diferentes especias. Puedes probar con jengibre o cúrcuma en una salsa de yogur, o comino y cilantro en un aderezo para ensaladas.

Otra forma de transformar un plato aburrido en algo delicioso y emocionante es agregar especias a tus platos de arroz o pasta. Prueba con azafrán y cardamomo en un arroz, u orégano y pimienta roja en una pasta con tomate y ajo. Además, las especias pueden hacer que tus carnes y verduras sean más sabrosas y jugosas. Puedes experimentar con diferentes marinadas y aliños, como mezclar yogur, jengibre y comino para marinar pollo.

También puedes rociar las verduras con aceite de oliva y ajo en polvo antes de asarlas.

Por último, puedes hacer tu propio curry casero mezclando comino, cilantro, cúrcuma y jengibre, o utilizar una mezcla de especias en tacos para darle sabor a tus platos de carne picada.

Jesús Sánchez Celada

Jesús Sánchez Celada es Periodista gastronómico y director de la revista Con Mucha Gula. Su contribución al periodismo gastronómico va más allá de Con Mucha Gula, consolidándose como figura multifacética en el panorama... Ver más sobre el autor