Estilos británicos de cerveza: God save the Beer

Como característica común de las cervezas británicas está la escasa carbonatación, son en líneas generales cervezas sin apenas burbujas, en las que no encontraremos las espumas cremosas y persistentes típicas de los estilos centroeuropeos.

Manuel Lavado Campuzano10/04/2021

Fuera de las cervezas industriales ampliamente distribuidas, cuando el gran público piensa en cervezas de importación, se suelen nombrar las belgas de abadía, las lagers o de trigo alemanas o las pilsen checas. Sin embargo en las islas británicas se elabora una gran variedad de estilos de cerveza, muchos de ellos bastante desconocidos todavía, con la excepción tal vez de las stout, por la gran expansión en todo el mundo de una conocida marca irlandesa, que creo que no es necesario mencionar.

Puesto que existen estilos británicos para todos los gustos, no vamos a hacer una clasificación demasiado técnica o histórica, sino que vamos a intentar responder a la pregunta ¿Qué me apetece probar hoy?

ALGO LIGERO Y NO MUY AMARGO

  • Scottish Ale: Cervezas originarias de Escocia, con un porcentaje de alcohol de entre un 3 y un 5 %. Generalmente oscuras con tonos cobre o castaños. Destaca el sabor dulce a caramelo de sus maltas tostadas. Amargor prácticamente nulo. Se elaboran en tres variedades: Light, Heavy y Export, según su porcentaje de alcohol.
  • Dark Mild: Una cerveza inglesa con un color entre castaño y negro. Alcohol inferior al 5 %. A pesar de su cuerpo ligero presenta intensos sabores a caramelo y chocolate por sus maltas fuertemente tostadas.
  • Brown Ale: Un poquito más fuerte, pudiendo llegar hasta un 6 % de alcohol. De color castaño como su nombre indica, con sabores de pan tostado o bizcocho.
  • Porter: Grado alcohólico entre 4 y 6 %. Color de castaño a negro. Cuerpo medio e intenso sabor a chocolate. Podrían considerarse una versión más fuerte de las dark mild.
En las islas británicas se elabora una gran variedad de estilos de cerveza.En las islas británicas se elabora una gran variedad de estilos de cerveza.

ALGO LIGERO Y AMARGO

Bitter: Aunque bitter quiera decir amargo en inglés, el nombre puede ser engañoso. Eran cervezas más amargas de lo habitual cuando empezaron a producirse, pero los gustos han cambiado y hoy en día es fácil encontrar estilos mucho más amargos. De color entre ámbar y cobre, presentan un rico sabor dulce a malta tostada con un final algo amargo y seco. Se suelen elaborar tres variedades: ordinary bitter, best bitter y extra special bitter; con porcentajes de alcohol entre el 3 y el 6 %. Es lo que se suele servir en los pubs de Inglaterra si pides simplemente una ale, o lo que los ingleses llaman una real ale (una ale auténtica).

Pale Ale: Originariamente fueron versiones en botella de las bitter que se solían servir de barril. Hoy se considera un estilo por derecho propio. De color entre dorado y ámbar, el sabor de la malta es suave y ligero, destacando más el amargor del lúpulo, con aromas herbales o florales. El porcentaje de alcohol no suele superar el 5,5 %.

IPA inglesa: El estilo original que inspiró a las IPA americanas, las cervezas artesanales modernas más populares. Las India Pale Ale son una versión más extrema, tanto en porcentaje de alcohol (hasta el 7 %) como en amargor, de las pale ale. Su nombre deriva del hecho de que por sus características, eran cervezas ideales para exportar a las colonias, ya que se conservaban mejor en los largos viajes en barco. Existe controversia sobre si se elaboraron a propósito para la exportación, o se aprovechó un estilo ya existente para este fin. De color entre dorado y ámbar, presentan un suave sabor a malta, destacando su final muy seco y amargo. Tienen algo más de equilibrio entre malta y lúpulo que sus primas americanas.

VENGA, PONME ALGO FUERTE

  • Strong Ale: Entre un 7 y un 12 % de alcohol. Color entre ámbar y castaño, sabor a caramelo y mucho cuerpo.
  • Old Ale: Color entre cobre y negro y fuerte graduación alcohólica. A menudo maduradas o envejecidas durante largo tiempo, lo que les puede dar un carácter oxidado similar al de un vino. Los aromas son afrutados por la fermentación, sin demasiado carácter tostado.
  • Stout: De color negro, con mucho cuerpo, y aromas y sabores que recuerdan a café y chocolate negro. La versión fuerte de las porter.
  • Imperial Stout: Versión fuerte de la Stout, con un porcentaje de alcohol de hasta el 12 % y un cuerpo mucho más denso. Ya hemos hablado de su historia y características en este otro artículo.
  • Barley wine: Literalmente vino de cebada. Graduación alcohólica de hasta un 12 %. Una versión más fuerte de una old ale, a menudo envejecidas en barricas de madera. Sabores que nos recuerdan a un vino dulce o a un licor. Para ser bebidas en pequeños sorbos.

Manuel Lavado Campuzano, fundador de Cerevisia y secretario de AMTEC

Imperial Stout: el poder del lado oscuro

Imperial Stout: el poder del lado oscuro

Cuando hablamos de cerveza artesana, el estilo más popular es sin duda el estilo IPA en todas sus variantes. Pero no todo en la vida es lúpulo y amargor, y si nos preguntarán por el segundo estilo más popular en este mundillo craft beer, nuestra respuesta sería sin duda la Imperial Stout.

Manuel Lavado Campuzano23/03/2021

¿Qué es una Imperial Stout? Vayamos por partes, y en primer lugar hablemos de qué es una Stout. La palabra inglesa Stout podríamos traducirla al castellano como robusta. En el siglo XVIII se popularizó en Inglaterra un tipo de cerveza conocida como Porter, elaborada con maltas fuertemente tostadas que le daban un sabor intenso a pan tostado, con notas de café o chocolate, así como un color castaño mucho más oscuro que el de otros estilos de cerveza.

Algunos pubs comenzaron a elaborar dos variedades de cerveza Porter; una ligera para consumir a diario, y otra algo más fuerte para ocasiones más especiales; a esta última se la empezó a conocer como Stout Porter (Porter robusta). Con el paso del tiempo se abrevió a Stout y hoy en día consideramos a las Porter y a las Stout como dos estilos diferentes.

La corte imperial rusa

Ya sabemos más o menos lo que es una Stout, ¿pero cómo ascendió hasta la categoría Imperial?

Las cervezas oscuras inglesas llegaron a conocerse en la corte imperial rusa debido a intercambios comerciales entre ambos países. Se cuenta que las Stout eran muy apreciadas por la emperatriz Catalina la Grande, y que las compraba directamente a cerveceros ingleses. En aquellos tiempos las comunicaciones eran mucho más complicadas que ahora, y las cervezas para exportación se elaboraban con mayor cuerpo e intensidad alcohólica para que se conservaran mejor en los largos viajes. Por todo ello, a esta versión más fuerte de las Stout se la conoce como Russian Imperial Stout (Stout Imperial Rusa), o simplemente Imperial Stout.

Hoy en día, en la era moderna de la cerveza artesana, el adjetivo Imperial ha pasado a significar “cerveza más fuerte de lo normal”, y así nos podemos encontrar en las etiquetas cosas como Imperial IPA, Imperial Pilsen, o Imperial “lo que sea”… la imaginación de los cerveceros y cerveceras modernas no conoce límites todavía.

Las cervezas oscuras inglesas llegaron a conocerse en la corte imperial rusa debido a intercambios comerciales entre ambos paísesLas cervezas oscuras inglesas llegaron a conocerse en la corte imperial rusa debido a intercambios comerciales entre ambos países

Las Imperial Stout modernas

Ya hemos contado en alguna ocasión, que muchos estilos clásicos estuvieron a punto de caer en el olvido con la industrialización y estandarización de la cerveza a finales del siglo XIX. Esto se solucionó con la llamada revolución craft beer ocurrida en los Estados Unidos en las últimas décadas del siglo XX. Las Imperial Stout se beneficiaron de este renacimiento de la cultura cervecera, añadiendo variedad al utilizarse lúpulos y levaduras típicamente americanas.

Características:

¿Qué esperamos encontrar al abrir una botella o pedir una pinta de Imperial Stout?

El color de una Imperial Stout  estará entre castaño muy oscuro y negro opaco. Para apreciar todos sus matices, debemos mirar a un punto de luz a través del vaso o copa. Cervezas que parecen negras sobre la mesa, pueden presentar un bonito color rubí al observarlas de esta manera.

En sus aromas destacará el café o el chocolate negro. Pero no debemos quedarnos en lo superficial, ya que suelen ser cervezas complejas donde también podemos encontrar vainilla, frutos secos o frutas negras. Incluso si han sido maduradas o envejecidas pueden presentar notas similares a las de un vino de Oporto.

En boca notaremos los sabores intensos del cereal tostado hasta casi quemarlo. El equilibrio admite muchas posibilidades según la creatividad del cervecero, y encontraremos algunas Imperial Stout muy dulces y otras muy amargas. El cuerpo de estas cervezas es muy denso, piden ser bebidas en pequeños sorbos (cervezas de trago corto).

El color de una Imperial Stout  estará entre castaño muy oscuro y negro opacoEl color de una Imperial Stout estará entre castaño muy oscuro y negro opaco

Por su cuerpo y grado alcohólico (superan el 7% de volumen de alcohol, pudiendo llegar a más del 12 %) son ideales para ser guardadas y envejecidas. Podemos encontrar en el mercado muchas de estas cervezas envejecidas en barricas de madera que han contenido vino, whisky u otros licores.

Maridan muy bien con quesos muy curados y añejados, o con carnes rojas asadas. Son una delicia acompañando postres a base de chocolate, o una simple tableta de un buen chocolate negro. Perfectas para beber solas, después de una comida o cena, disfrutando de una película, un partido de fútbol (o de tu deporte favorito), o una charla en buena compañía.

Recomendaciones

Como representante del clásico estilo inglés, no dejéis de probar la Imperial Stout de Samuel Smith’s.

Elaboradas en España nombraremos:

  • Black Block de La Pirata
  • Oro Negro de Sanfrutos
  • Aupa Tovarisch de Laugar
  • Brea de Redneck Brewery
  • Vanilla Black Velvet, colaboración entre La Quince y Guineu.

Por último, si oyes por ahí a un aficionado a la cerveza artesana hablar de un “petróleo” o un “petrolaco”, se está refiriendo a una Imperial Stout, y muchos cerveceros plasman esto en el nombre que les dan o en el diseño de las etiquetas.

Manuel Lavado Campuzano, fundador de Cerevisia y secretario de AMTEC