jackfruit: qué es y cuáles son sus propiedades y beneficios

Jackfruit, la “carne” de los Veganos

¿Quieres saber qué es el Jackfruit y cuáles son sus propiedades y beneficios para nuestra salud? Te contamos todo sobre esta "carne vegetal".

Aline Leonardo15/03/2021

Artocarpus heterophyllus, popularmente conocida como Jackfruit, se encuentra en países de clima tropical. Es originaria de la región suroeste de la India y Malasia, aunque comúnmente se encuentra en otros países asiáticos, en África y en algunos países sudamericanos. A pesar de que su nombre se haya hecho popular en inglés, también es conocida como Yaca/Jaca en Sudamérica o Durian en algunos países de Asia.

La Jackfruit, hasta hace poco, era una fruta completamente desconocida en países donde hay períodos con temperaturas bajo cero. Sin embargo, esta fruta ha ganado protagonismo en muchos países europeos debido a su uso en la gastronomía vegana como sustituto a la carne.

La Jackfruit ha ganado protagonismo debido a su uso en la gastronomía vegana como sustituto a la carneLa Jackfruit ha ganado protagonismo debido a su uso en la gastronomía vegana como sustituto a la carne

Algunos dicen que se asemeja a la carne del atún en conserva y otros que se parece al pollo desmenuzado. La verdad es que se parece a ambos alimentos según la forma de prepararla. Aunque en ambas elaboraciones la fruta no puede estar madura ya que se incrementa el dulzor y se produce un cambio en la consistencia, por lo que ya no tendría el mismo sabor ni textura en las elaboraciones saladas y por ende no serviría para tal fin culinario. Sin embargo, cuando está madura, se pueden elaborar ricas recetas dulces como zumos, batidos, helados, compotas y mermeladas. 

Además de la fruta, se utilizan otras partes del árbol de la yaca como las hojas y la corteza que son extensamente utilizadas en la medicina debido a sus propiedades anticancerígenas, antimicrobianas, antifúngicas, antiinflamatorias, cicatrización de heridas y efectos hipoglucémicos. 

La Jackfruit es apodada como la carne vegana pero no precisamente por su aporte proteico ya que contiene máximo 2 gramos por cada 100 gramos de fruta, sino por su textura y por adecuarse a aquellas recetas donde el ingrediente imprescindible es la carne.

La poca proteína que contiene está compensada con creces por los minerales, vitaminas y otros fitonutrientes indispensables para nuestra salud que abundan en esta fruta.

Valores Nutricionales de la Jackfruit por cada 100 gramosValores Nutricionales de la Jackfruit por cada 100 gramos

Beneficios de la Jackfruit para la salud

Como ya se ha dicho, la yaca posee acciones antibacterianas, antifúngicas, antidiabéticas, antiinflamatorias y antioxidantes además de las que se detallan a continuación:

  • Eleva el colesterol HDL “bueno” a expensas del colesterol LDL “malo” en sangre, debido a la acción del poder antioxidante y antiinflamatorio ya que la oxidación del LDL favorece a la arterosclerosis, que envuelve una serie de cambios inflamatorios y oxidativos en la parte interna de la pared arterial. 
  • Es rica en potasio, lo que colabora en la reducción de la presión arterial, además de invertir los efectos del sodio que provoca un aumento de la presión arterial que afecta el corazón y los vasos sanguíneos, previniendo enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovascular.
La Jackfruit eleva el colesterol "bueno"La Jackfruit eleva el colesterol "bueno"
  • La Jackfruit también es una buena fuente de vitamina C, como ya es sabido, es una vitamina antioxidante que contribuye en el aumento de la inmunidad del organismo, aunque la vitamina C pierde su eficacia cuando el alimento es sometido a cambios de temperaturas (altas o bajas) ya que esta vitamina es vulnerable a temperaturas extremas.
  • Es rica en vitamina A, también es conocida como retinol, ya que produce los pigmentos en la retina favoreciendo la buena vista, especialmente en ambientes con poca luz.
  • Los fitonutrientes como los lignanos, las isoflavonas y las saponinas de la yaca tienen propiedades anti cancerígenas. Éstos actúan como escudos para la no formación de células cancerosas en el cuerpo y luchan contra las úlceras de estómago. Existen estudios fehacientes que confirman que la yaca contiene compuestos con propiedades quimioprotectores para reducir la mutagenicidad de la aflatoxina B1 (un tipo de toxinas producidas por ciertos hongos en cultivos agrícolas).
La Jackfruit también es una buena fuente de vitamina CLa Jackfruit también es una buena fuente de vitamina C
  • La abundante fibra dietética presente en la Yaca hace de esta fruta un buen regulador intestinal. La rápida excreción del bolo fecal disminuye el tiempo de contacto de las sustancias químicas unidas a las heces causantes del cáncer de colon. El alto contenido de fibra además colabora en los movimientos intestinales suaves y previene el estreñimiento.
  • Contiene abundantes minerales de gran importancia para nuestro cuerpo como magnesio y calcio, minerales importantes en el mantenimiento óseo, previniendo enfermedades como la osteoporosis.
  • El hierro contenido en la Yaca previene la anemia y ayuda a una circulación sanguínea adecuada.

A pesar de que la cantidad de carbohidratos y, más específicamente el azúcar de la Jackfruit son altos, estos son compensados por el agua y por la fibra aportada por esta fruta. A su vez, sus propiedades hipoglucemiantes son de gran utilidad para el control de la diabetes y de sus síntomas debido a que disminuye la hemoglobina glucosilada, un anuncio de posibles complicaciones de esta enfermedad.