Ninja Taberna Japonesa, siéntete como en Japón en el corazón de Madrid

Ninja Taberna Japonesa, siéntete como en Japón en el corazón de Madrid

Hoy hemos visitado Ninja Taberna, un restaurante japonés en Madrid que nos trasladó directamente a Tokio.

Álvaro Hontanar09/09/2022

En Madrid la oferta gastronómica es muy extensa. Podemos encontrar restaurantes de todas las cocinas del mundo, pero no tantos que te permitan transportarte al país que abanderan. Hoy hemos decidido visitar Ninja Taberna Japonesa, un lugar muy auténtico situado en el corazón de Madrid, en la Calle de la Princesa, 13. Como buen madrileño, lo mejor es que te muevas en metro para llegar. Para ello no tendrás problema, ya que está cercano a Plaza España y a la boca de metro Ventura Rodríguez.

Si buscas una taberna japonesa en Madrid debes acudir a Ninja taberna

El sitio es muy único e identificable. Su estética destaca entre la mayoría de bares y construcciones europeas que están a su alrededor. Tiene una carta amplia con una gran variedad de platos, pero si lo prefieres, también disponen de un menú del día de lunes a viernes por 13’50 euros.

Esta es la fachada de la Taberna NinjaEsta es la fachada de la Taberna Ninja

Además de las mesas normales, Ninja Taberna tiene también una típica barra de ramen. Tras ella podemos ver en vivo a todos los cocineros. Los fans de la famosa sopa japonesa están de suerte, pues este establecimiento tiene bastantes opciones, incluidas algunas estacionales. Ahora en septiembre se puede seguir pidiendo el ramen frío, que en vez de caldo lleva salsas, pero en otoño lo sustituirán por otras dos opciones: el tonkatsu black ramen, y el volcánico picante, mucho más ardiente que el actual «spicy» que hay permanentemente en carta.

El tonkatsu black ramen está compuesto por una chuleta de cerdo empanada al más puro estilo japonés. Está elaborado con ajo frito, aceite de ajo y polvo de ajo, por lo que si eres fan de esta hortaliza estás casi obligado a pedir este plato.

La barra de ramen te transporta directamente a JapónLa barra de ramen te transporta directamente a Japón

Todo el local está completamente ambientado, no hay ni un solo rincón sin decoración. Farolillos, posters y elementos japoneses que te transportan hasta los izayakas de los callejones de Tokio.

Más allá de ser un lugar perfecto para los amantes de la gastronomía japonesa, es también un restaurante muy interesante para todos aquellos que no consumen carne, ya que cuenta en carta con muchas opciones veganas y vegetarianas.

El interior está cuidado y perfectamente ambientadoEl interior está cuidado y perfectamente ambientado

Algunos de los platos de Ninja Taberna Japonesa

Comenzamos ahora narrando lo que fue nuestra comida. De inicio probamos una degustación de cinco brochetas japonesas. Para que sepas cual es cual las vamos a narrar de izquierda a derecha en el orden de la foto: yakitori (pollo de corral a la parrilla acompañado de salsa teriyaki-, takoyaki (ahora entraremos más en detalle), berenjena china a la parrilla con sal gruesa y especias de la casa, secreto ibérico también a la parrilla y coliflor con un toque picante.

Esta es la degustación de brochetas de Ninja Taberna JaponesaEsta es la degustación de brochetas de Ninja Taberna Japonesa

Nos centramos ahora en la brocheta de takoyaki, que fue para nosotros la joya de la corona. Esta está compuesta por dos bolitas estilo buñuelo que vienen rellenas de pulpo. Es uno de los platos más típicos de la japanese street food.

Para lograr la forma se coloca la masa (elaborada con harina huevos y agua) en unos moldes con forma de «huevera». Posteriormente, a esta se le añade el pulpo hervido y se va cocinando y dando forma en esta particular plancha. Crear un takoyaki es un arte. Seguro que más de una vez has visto algún vídeo en redes sociales de comida callejera japonesa en el que hacen estas bolitas. Ahora ya sabes como se llaman. 😉

Esta brocheta venía acompañada con salsa takoyaki (similar a la salsa Worcestershire), trocitos de negi picado (una especie de puerro japonés) y copos de bonito seco.

La brocheta de takoyaki, sin duda nuestra favorita.La brocheta de takoyaki, sin duda nuestra favorita.

El segundo plato que pedimos fue el okonomiyaki. Guarda algo de relación también con el takoyaki. De hecho, ambos tienen en común el morfema yaki, que significa a la plancha en japonés.

Es una masa compuesta por una base de harina, ñame rallado, agua y huevo. Los ingredientes que la complementan siempre son muy variados, pero en este caso contenía pulpo, gambas y verduras. Se sirve con salsa tonkatsu y láminas de bonito seco por encima. Como es presentado en una bandeja caliente, se puede apreciar como el pescado «baila» ligeramente ofreciendo un vistoso efecto visual.

El okonomiyaki, más allá de estar muy bien presentado es deliciosoEl okonomiyaki, más allá de estar muy bien presentado es delicioso

Ahora pasamos a lo que es el plato fuerte y la especialidad de la casa, el ramen. Nosotros nos decantamos por el de lomo alto. Su caldo, muy fuerte de sabor, guarda la esencia de todos sus ingredientes, aunque lo más predominante es sin duda el ajo. Se presenta con el lomo, la trufa, un huevo cocido y verduras. Mezcla diferentes texturas que le dan un toque muy especial. Por ejemplo, el crujiente de la cebolla contrasta con la carne, que viene en su punto y destaca por lo tierna que es.

Existen en carta otras opciones de ramen también muy interesantes. Lo podemos encontrar de pollo al curry, de miso, vegano y picante.

El ramen es una de las especialidades de la Taberna Ninja JaponesaEl ramen es una de las especialidades de la Taberna Ninja Japonesa

Y por último solo nos queda el postre. Para completar esta perfecta experiencia japonesa nos decantamos por un mochi artesano. Los hay de bastantes sabores, pero como somos amantes del cítrico escogimos el de yuzu, que es una fruta asiática bastante difícil de encontrar en España y que tiene un sabor similar al pomelo y a la mandarina.

La nata en este postre tiene mucho sentido, pues cumple algo más que una mera función decorativa. Su dulzor combina perfectamente con el gusto ácido del yuzu. Cuando mezclas el mochi con ella se balancean por completo los sabores.

El mochi de yuzu es una excelente elección para todos los amantes de los sabores cítricosEl mochi de yuzu es una excelente elección para todos los amantes de los sabores cítricos

Nuestra valoración final

Ninja Taberna es un excelente lugar en el que degustar auténtica comida japonesa en el corazón de Madrid. El cuidado aspecto del restaurante va de la mano con su amable personal.

Puedes ir al menú si buscas una opción barata, pero si quieres darte un festín podrás disfrutar de una amplia gama de platos típicos. La visita es más que recomendable.

Además de la taberna japonesa, hay otro restaurante similar perteneciente a los mismos dueños. Su ambientación es diferente pero la esencia es la misma. Este se llama Ninja Ramen y está también en Madrid, en la Calle Barceló, 1.

Todo lo que debes saber sobre los Wiskies japoneses

Hoy os queremos descubrir un nuevo universo que nos ofrece el país del sol naciente y sus espectaculares wiskies

Redacción09/11/2021

Muy pocos lo conocen pero Japón cuenta con whiskies de excelente calidad. Destilerías que, pese a no tener una larga tradición, han colocado al país nipón como uno de los creadores de whiskies de mayor calidad del mundo. Hoy, para adentrarnos en este apasionado mundo del Whisky japonés nos sentamos con el barman Daniel Madeddu ganador de prestigiosos premios internacionales y barman de La Terraza del Claris (en donde podéis degustar una selección de algunos de los mejores whiskies japoneses.

Breve historia de  los whiskies japoneses 

La historia de los wiskies japoneses comienza en 1919.La historia de los wiskies japoneses comienza en 1919.

Hay que tener en cuenta que la historia del whisky Japonés, tiene sus comienzos en el año 1919, con Masataka Taketsuru, un químico graduado por la universidad de Osaka que viajó hasta Escocia para aprender el arte de la destilación del whisky. Una vez allí, mientras estudiaba en la universidad de Edimburgo, contacta con diferentes destilerías, ofreciendo un intercambio, estas les enseñaría cómo producir el whisky, y él como químico, le proporciona un método científico para estandarizar la producción y la calidad del producto final. Una vez concluido su aprendizaje volvió a Japón y con Shinijiri Torii, fundaron la casa Suntori, pero esta colaboración no duró mucho, debido a diferencias creativas, entonces se separaron y el señor Taketsuru, fundó, la casa Nikka, en Okaido. Todo ello visto con una perspectiva moderna, puede no resultar muy extraño, pero pensemos que todo pasó en 1919, justo después de la Primera Guerra Mundial, en un clima de depresión y desconfianza hacia el extranjero, fue un primer paso en dirección de la reconstrucción de una economía, tanto nacional, como mundial. 

¿Cuáles son las principales características de los whiskies japoneses? 

Destileria de Yoichi, en la isla de Hokkaido.Destileria de Yoichi, en la isla de Hokkaido.

En lo que respecta a los whiskies nipones podemos destacar ciertos rasgos distintivos, como la pureza del agua, que proviene de unos manantiales milenarios de agua purísima, que hacen de perfecto lienzo para pintar sabores y matices únicos, la altura de las destilerías, situadas entre 700 m y 800 m por encima del nivel del mar, así con una inferior presión atmosférica, tendremos una temperatura de destilación más baja, que a su vez permite preservar todos los sabores, matices y propiedades organolépticas del producto. También hay que destacar que en algunas destilerías, como la de Yoichi en la isla de Hokkaido, los alambiques siguen funcionando a carbón, utilizando métodos ancestrales, esto hace que la importancia de la componente humana, y su profesionalidad sean de suma importancia. 

¿Qué les diferencia de otros whiskies?

Existen varias diferencias que distinguen a los wiskies japoneses, como el filtrado, el agua o la variedad. Foto © Wiskeyflavour Existen varias diferencias que distinguen a los wiskies japoneses, como el filtrado, el agua o la variedad. Foto © Wiskeyflavour

 Podemos indicar 6 principales diferencias:  

  1. Filtrado: aunque no es lo más común, existen destilerías en Japón que usan el bambú para filtrar sus whiskies. Esto le da un matiz mucho más suave y ligeramente dulce al whisky japonés, del que carece el whisky escocés. 
  2. Uso de la turba: los whiskies escoceses suelen elaborarse con cebada que se seca usando turba. En cambio, en Japón no se usa con tanta frecuencia. No quiere decir que no se use, pero sólo para algunos whiskies, no como norma general. 
  3. Variedad: en Escocia lo habitual es que cada destilería elabore un único single malt, como whisky base y representativo de la destilería. A partir de ahí, los maestros o blenders compran single malts de diferentes destilerías para hacer sus blends personales. En cambio, en Japón, debido a la escasez de destilerías y a la competencia entre ellas, cada una ha debido elaborar múltiples single malt, por lo que la variedad de la gama de cada una de ellas es extraordinaria. 
  4. El agua: el agua es el componente esencial del whisky, y cuanto mayor es su pureza, mayor su calidad. En el caso del whisky japonés, se crearon las destilerías junto a las fuentes más puras de agua de Japón, algunas de ellas vírgenes, lo que hace que la calidad de su agua sea excepcional. 
  5. La cebada: al contrario de lo que pueda parecer, la cebada utilizada en los whiskies japoneses proviene principalmente de Escocia. Aquí la diferencia la marcan los escoceses, que suelen importar cebadas del centro y Este de Europa (Alemania, Polonia,…). 
  6. La altitud de las destilerías: las destilerías japonesas están entre las de mayor altitud del mundo. Esto hace que el agua esté a una menor presión y que el punto de ebullición sea más bajo. Lo que permite fermentar a una temperatura menor y capturar más aromas. 

La reputación Internacional de los wiskies japoneses

Actualmente en las listas de los mejores whiskies del mundo, encontramos por lo menos 2/3 referencias niponas entre las primeras cinco, esto a  pesar de tener una tradición de solo cien años, el whisky Japonés se ha proyectado en los vértices de las listas de los mejores del mundo, esto se debe en parte a la película “Lost in Intranslation”, cuyo guión se centra en un actor estadunidense contactado por la marca Suntori, que intenta lanzar la marca a nivel global. El escaparate de la gran pantalla, junto con una gran profesionalidad, pasión y gran calidad de las materias primas ha hecho que este producto llegase hasta el público mundial, ganándose el respeto de los profesionales del sector y sobre todo de los amantes del buen Whisky .

Algunos de los wiskies japoneses que podemos probar en la terraza del Clarís Algunos de los wiskies japoneses que podemos probar en la terraza del Clarís

Algunos de los whiskies japoneses que debemos probar.

Los de la casa Nikka: Taketzuru (creado en honor del fundador; de carácter fuerte, color oro viejo y alma escocesa), From the Barrel (mezcla selecta de los mejores single malt de la casa que encierra todo el espíritu de sus destilerías), y Miyagikyo (su destilería se encuentra en un paraíso natural que se refleja en el resultado); y los del sello de The House of Suntury: Hibiki Harmony (galardonado con el premio al mejor whisky del mundo), Yamazaky (destilado en una foresta con agua pura de manantial que presenta un cuerpo fuerte y matices herbales) y Hakushu (fresco, con aromas de macedonia, menta y un toque ahumado). Todos estos se pueden probar en La Terraza del Claris.

*Foto portada © liginc