¿Qué son los carbohidratos?

¿Los carbohidratos engordan? ¿Son saludables? ¿Se puede adelgazar sin dejar los hidratos de carbono? ¿Cuáles son las diferencias entre simples y complejos?

30 de mayo de 2017Actualizado el 26 de abril de 2024

Los hidratos de carbono se han considerado históricamente imprescindibles para el buen funcionamiento del organismo ya que, junto a las grasas y a las proteínas son una de las tres fuentes de energía de las que el ser humano dispone, pero de un tiempo a esta parte su efecto beneficioso está en entredicho y numerosos nutricionistas mantienen que su ingesta no es del todo recomendable. Por ello os ofrecemos diez puntos claves para comprender qué son los hidratos de carbono y sacar vuestras propias conclusiones:

1-Tipos de hidratos de carbono

Existen dos tipos: los carbohidratos simples (malos) y los complejos (buenos). En los carbohidratos complejos, como granos integrales y legumbres, el organismo utiliza más tiempo para descomponerlos y utilizarlos, por lo tanto, le proporciona al cuerpo una cantidad más equitativa de energía.

2- Carbohidratos simples

Los carbohidratos simples se componen de azúcares básicos fáciles de digerir, con poco valor para tu cuerpo. Cuanto más alto en azúcar y más bajo en fibra, peor es el carbohidrato.

Las frutas y verduras son carbohidratos simples, ya que están compuestas de azúcares básicos, pero son diferentes a las galletas, pasteles o bebidas edulcoradas ya que su fibra cambia la forma en que el cuerpo procesa los azúcares y ralentiza la digestión.

Las frutas y verduras son carbohidratos simples,

3- Carbohidratos complejos

Podemos encontrar hidratos de carbono complejos en una gran cantidad de alimentos: el arroz integral, pasta de trigo integral, los frutos secos, la avena, el pan integral, el marisco, etc.

4- Beneficios

Los  hidratos de carbono son beneficiosos para la salud intestinal y para la eliminación de residuos del organismo. Además, los carbohidratos son muy necesarios para el correcto funcionamiento del sistema nervioso central, los riñones, el cerebro y los músculos.

5- ¿Qué cantidad debes consumir?

La cantidad de hidratos de carbono que debes consumir dependerá directamente de la actividad física que realices, ya que cuando tu cuerpo necesita realizar ejercicio, la fuente que se utiliza para moverte es el carbohidrato. Si llevas una vida sedentaria debes reducir la ingesta de carbohidratos.

Cuando tu cuerpo necesita realizar ejercicio, la fuente que se utiliza para moverte es el carbohidrato

6- ¿Qué alimentos debes tomar con precaución?

Debes disminuir el consumo de los hidratos de carbono simples, como el azúcar, las harinas refinadas y los dulces. Esto incluye también los zumos de frutas.

8- Calorías en los hidratos de carbono

Los hidratos de carbono aportan 4 calorías por gramo, pero son fácilmente asimilables y rápidas de quemar por parte del organismo. Las calorías que nos tienen que preocupar realmente son las que provienen de las grasas, ya que son las que el organismo acumula con más facilidad y apenas quema.

9- Mejores alimentos con carbohidratos

Las mejores fuentes de carbohidratos son las naturales y de un solo ingrediente: la quinoa, el plátano, las lentejas, la avena, etc.

10- Otros beneficios

Los carbohidratos producen sensación de bienestar y elevan los niveles de serotonina.

Fuente: Artiem Fresh People, creadores del proyecto gastro sostenible APORTAM.

Jesús Sánchez Celada

Jesús Sánchez Celada es Periodista gastronómico y director de la revista Con Mucha Gula. Su contribución al periodismo gastronómico va más allá de Con Mucha Gula, consolidándose como figura multifacética en el panorama... Ver más sobre el autor