Xeraco: playa paradisíaca, ambiente familiar y arroces mediterráneos

Xeraco: playa paradisíaca, ambiente familiar y arroces mediterráneos

A la espalda de una bella playa, de arena blanca y aguas cristalinas, se encuentran los campos de naranjos y la Sierra de Barcella. En ambas zonas se puede disfrutar de una cocina casera honesta y económica basada en arroces, pescados, vegetales, dulces y helados

Eva Celada29/08/2021

Entre las poblaciones de Cullera y Gandía, a 57 kilómetros de Valencia, se encuentra esta pequeña población de interior que cuenta con una bella y extensa playa de arena blanca de 3 kilómetros de longitud y una anchura de 100 metros que cuenta con todo lo necesario para considerarse segura, además de poseer desde hace varios años el distintivo de Bandera Azul.

Qué ver en la zona

Algunos han hecho de esta localidad su refugio… y te dicen: “no se lo cuentes a nadie”. La razón es que una de las grandes cualidades del lugar es la ausencia de masificación, ni siquiera en el temible agosto, durante el que aún se puede ir a la playa y disfrutarla con tranquilidad.

La paradisíaca playa de XeracoLa paradisíaca playa de Xeraco

La playa en sí misma es una belleza, en zonas parece el Caribe con aguas cristalinas y arena blanca, cuenta con un cordón dunar lleno de flora autóctona que, por sus características, está galardonado desde 1988 con la Bandera Azul Europea, además de otros premios. En un extremo hay una zona nudista.

La playa dispone también de un punto accesible que permite a los minusválidos tomar el baño ayudados por sillas de ruedas acuáticas, muletas anfibias y personal cualificado y amable que hace posible que decenas de personas puedan disfrutar del agua durante el verano en un amplio horario, además de poderse acercar a través de las pasarelas a la orilla del mar.

La playa es accesible para personas con movilidad reducida.La playa es accesible para personas con movilidad reducida.

Al sur de la playa de Xeraco está la zona de La Goleta, donde desemboca el río Vaca, y que cuenta con un mirador de madera para ver las aves como el coll verd o la polla de agua, además de garzas, fochas y peces como las tencas y las lisas, o disfrutar de unos magníficos atardeceres (aunque el sol se pone por la montaña, no por el mar). Desde esa zona se puede ver la playa de Gandía, que está al otro lado del río, y a la que se puede acceder una pasarela en bicicleta o caminando.

No hay paseo marítimo como tal en Xeraco playa, sólo una pasarela en una parte de la playa. Es una pena, porque tanto personas con movilidad reducida como visitantes podrían disfrutar de toda la playa si fuera más larga. En contrapartida hay muchos accesos, algunos de ellos adaptados. La calle principal, en paralelo con la playa, tiene dos supermercados, varios parques infantiles, muchas tiendas, heladerías y restaurantes, aunque la mayoría solo abren en verano.

Uno de los hermosos paisajes que nos ofrece XeracoUno de los hermosos paisajes que nos ofrece Xeraco

A pesar de ello en Xeraco pueblo, a 2,5 km. hay todo tipo de establecimientos. Xeraco pueblo está situado en la falda de una zona montañosa dominada por la cresta de Montdúver, pico de 843 metros de altura o el Tossal Redó, el Mojón de los Cuatro Términos, la Font dels Madallars, entre otros. De oeste a este encontramos la sierra de la Barcella, entre cuyas dos estribaciones se ubica un ancho valle que está atravesado por los barrancos de la Font de L’ull y el de la Font del Xopet, donde hay un sendero el P.R. V-183, recorrido homologado de monañismo que puede recorrerse en dos rutas diferenciadas donde se puede disfrutar de una amplia flora y muy poca densidad de gente, con lo cuál se puede disfrutar del mar y la montaña en apenas minutos. También resultan deliciosos los paseos por los campos, especialmente en mayo por los naranjos en flor, lo que ya merecería la visita al municipio.

Abierto al mar y cerrado por el macizo del Mondúver, Xeraco accede al monte a través de senderos y veredas que permiten adentrarse hasta los manantiales generosos de la tierra. Uno de las sendas más características descubre las fuentes de l’Ull, de l’Olivera y del Xopet, en un perímetro circular. Nace en la misma carretera general 332 por el camino de la Font de l’Ull. En el primer tramo, por una calzada asfaltada, se alcanza la cantera, donde principia un sendero de montaña que nos lleva hasta el manantial. En este punto la senda realiza un giro de 180 grados, para volver al origen a través de una vía elevada que discurre entre la flora mediterránea característica: mirto, encina, acebuche o restos de las antiguas plantaciones de algarrobos. La altura permite observar la variedad de paisajes que se abren al caminante. Las distancias son asequibles con un tiempo de recorrido aproximado de tres horas, aunque se pueden acortar con recorridos singulares en el mismo tramo, como el monte de la Barcella, de escasos treinta minutos.

Real Monasterio de Santa María de la Valldigna.Real Monasterio de Santa María de la Valldigna.

Muy cerca están las poblaciones de Cullera, a la que se puede ir a través de caminos de naranjos y Gandía, a la que se puede ir hasta caminando, especialmente al Grau. A pocos kilómetros se encuentra el Real Monasterio cisterciese de Santa María de la Valldigna en Simat de la Valldigna, Fundación ordenada por Jaume II el Just en 1298 con posteriores renovaciones y que cuenta con Almazara, Fuente de los tritones, Iglesia de Santa Maria de la Valldigna, claustro del silencio, refectorio, palacio del Abad… todo el conjunto muy bien restaurado. La visita merece la pena.

Qué comer en Xeraco

Los arroces mandan en Xeraco. En verano los productos de la huerta son excelentes, desde pimientos a berenjenas, los tomates del Perelló una delicia, así como las tortas. Los dulces, de preferencia de los locales el fartón, tienen hasta una feria el tercer fin de semana de agosto. Imprescindibles los helados, que se ofrecen en diferentes establecimientos. Además, en toda la zona son habituales los salazones y los encurtidos, que suelen presentarse en las ensaladas y que también se venden a granel en algunos supermercados.

Se pueden comprar excelentes vegetales de temporada en sus mercadillos: el sábado por la tarde en el de la playa y el lunes por la mañana en el pueblo. Incluso el Ayuntamiento ha organizado frente al camping jornadas de venta de productos locales donde no faltan tomates, melones, berenjenas o pimientos vendidos por los propios agricultores.

En Xeraco se puede tomar una cocina sencilla destinada a las familias y a precios medios, en algunos casos económicos como Casa Carol, Manels o Casa Salva. Los platos suelen ser sandwichs, pizzas o hamburguesas. También combinados con carnes a la plancha, patatas fritas y ensaladas.

Algunos establecimientos tienen cocina para llevar como sucede en el Capricho en la avenida de Borrons con buenos arroces y fideuas o en el Quijote en la misma avenida o el Cazador que en la Avenida de la Mota.

Estupendos los arroces en el CaprichoEstupendos los arroces en el Capricho

Se pueden comprar pollos asados en dos establecimientos de la calle principal, nos gusta especialmente en la avenida de la Mota, también arroces o sepia a la plancha en los bajos de Xeraco Park en la misma avenida de la Mota.

Hay una Pizzería Mio Nono con buena pizzas y platos de pasta para llevar, hay que pedirlas previamente porque suelen tener mucho trabajo. 

Y para merendar

La merienda es importante en las tardes de verano en Xeraco Playa, y una horchata y dos fartons es la propuesta de la mayoría de las heladerías, hay aproximadamente media docena de ellas. Ninguna hace helados artesanos, aunque aquí el helado, aunque lo hagan empresas locales, es casi una religión y suele estar buenísimo: el de mantecado de la Jijonenca es espectacular, también la leche merengada.

La heladería La Tahona tiene, además, un excelente pan y repostería casera se ha trasladado a la Avenida de Borrons.

En la heladería Xixona, además de excelentes helados, también se puede tomar la merienda tradicional valenciana: una horchata y dos fartons, posiblemente los mejores de la zona, a un precio de 3,20 euros. 

Horneados por ellos mismos son los fartons de Siroco, en la avenida de Borrons, 10, que además ofrecen granizados caseros de frutas como la piña o la fresa y buenos helados. Es de los pocos lugares de la zona en los que hay wifi, y es gratis. En frente se encuentra la churrería, lástima que sólo abren por la mañana.

Uno de los helados combinados que ofrece SirocoUno de los helados combinados que ofrece Siroco

Algunas curiosidades…

Algunos agricultores con casa en la playa o sin ella venden, a lo largo de la calle principal, en pequeños puestos su producción. Uno de ellos en una caseta de madera a la entrada de la playa. Los productos suelen ser cebollas, tomates, pimientos, calabacines, pepinos o berenjenas.

Los quesos  artesanales de El Gourmet,  están muy buenos, especialmente los de cabra fresco y curado, y su furgoneta, donde los venden, suele estar por la calle principal y el quesero entra en los restaurantes y cafeterías para ofrecerlos, también los sirven a domicilio comprándolos a través de su web.

El único restaurante chino, Playa Lichi, tiene un menú diario por 8,50 euros bastante correcto, y también se puede tomar una paella casera de verdad en un pequeño restaurante en la carretera de Xeraco playa hacia el pueblo: Cabaña Enriko (Tel. 677 157 873), que se acompaña con una ensalada si se desea, y con sandía del huerto de la propiedad o helados, todo ello desde 15 euros.

En 2021 se ha inaugurado un espacio muy original donde en un jardín se venden crepes que pueden tomarse en la mesa. Los crepes son tanto dulces como salados y los despachan en un Fuck Trac, una furgoneta muy cuca.

En la zona sur de la playa está Les Dunes, un restaurante que tiene cafetería y tienda, donde venden prensa, pan y helados, tienen una terraza pequeña y un comedor interior muy ventilado. Es uno de los pocos establecimientos que están abiertos todo el año.

Restaurantes que te recomendamos:

Si quieres comer mirando el mar, además de los chiringuitos puedes hacerlo en el restaurante del Camping y en Marivent.

  • En el Camping San Vicente, en la avenida de la Mota, te ofrecen una cocina muy sencilla con hamburguesas, sándwiches, pizzas o frituras. También puedes tomar ensaladas. Los sábados por la noche cuentan con el Dúo Metrópoli, Ximo y Laura, padre e hija que lo hacen francamente bien.
  • Marivent es un restaurante que se encuentra a la entrada principal de la playa y aunque no tiene terraza, sí un espacio exterior acristalado que abierto completamente como sucede en verano resulta muy agradable. Están especializados en arroces y pescados. Se puede desayunar el típico almuerzo que proponen varios establecimientos, y que incluye bocadillo, ensalada, café y/o bebida a buen precio. Hay frituras y mariscos, además de un menú del día  que incluye un plato de arroz.

Al aire libre está el comedor del restaurante Capricho nº 8, ubicado en la calle Borrons, y con una estética muy cuidada similar el restaurante Kontrastes, que sólo abre en verano y que ofrece una propuesta curiosa basada en aunar diferentes productos para completar cada plato.

El antiguo Cantonet se ha convertido en la Abuela Rula y se ha trasladado a la zona norte de la calle principal, Avenida de la Mota. Su cocina es muy similar a la del anterior ubicación, ya que son los mismos dueños, elaboran bien arroces y carnes a la brasa.

Donde se encontraba en restaurante Natali, ahora hay otro establecimiento y el conocido cocinero Salva ha montado otro restaurante en la zona sur de la playa con el nombre: Ca Salva, donde además de ofrecer como novedad Pizzas hace una cocina sencilla y eficaz basada en arroces, frituras, carnes y pescados, además de algunos guisos. Tienen una amplia terraza.

Otra nueva apertura es la del restaurante Kaleo, con una propuesta de menú cerrado degustación por 25 euros con diferentes aperitivos y un plato principal. En el plato presentan una cocina sencilla con toques creativos y platos como el tartar de atún sobre guacamole o carnes a la brasa. La terraza es muy agradable, principalmente para las cenas.

Los arroces se sirven en todos los restaurantes de la playa. Los más demandados son los de El Cazador y El Quijote que se sirven en sus propios establecimientos y también en diferentes chiringuitos y como hemos adelantado también puedes llevarte a casa.

Comer en la playa: Los chiringuitos

En el Chiringuito Arena se pueden comer arroces, pescados, mariscos, ensaladas En el Chiringuito Arena se pueden comer arroces, pescados, mariscos, ensaladas

Xeraco tiene un aliciente añadido a su hermosa y casi virgen playa, los chiringuitos que durante el verano se instalan sobre su blanca arena. En la mayoría se puede comer, aunque en algunos hay cocina propiamente dicha y en otro no. Hay, creo recordar seis chiringuitos:

Cocina propia tiene el Chiringuito Arena (656 526 812), donde también se puede comer arroces, pescados, mariscos, ensaladas y postres. Según lo que comas, el precio puede ir desde 20 a 30 euros

También se puede comer cocina informal: hamburguesas, embutidos o ensaladas en el chiringuito Bambú, donde sirven muy bien presentadas todo tipo de copas y hay música en vivo los sábados y domingos por la tarde.

Otros restaurantes de la zona que merece la pena conocer en la zona, en la Albufera: la Genuina; en Daimús: Casa Manolo. En Tavernes: Dall italiano, hacen la pasta ellos mismos y cuentan con Jornadas de la Trufa en invierno y en la concurrida Gandía El Parsifal, entre otros.

Dónde dormir

No hay hoteles en Xeraco (los más cercanos están en Cullera y Gandía), aunque la playa cuenta con el camping San Vicente que dispone además de algunos bungalows individuales.

Lo que sí hay en Xeraco son apartamentos vacacionales, que se pueden alquilar por semanas, quincenas o meses. Hay varias empresas que pueden facilitarnos el proceso, nosotros podemos recomendar por experiencia Asetur, cuyo trato es muy cercano pero profesional y se ocupan de todo, incluso de la limpieza.

Y si te enamoras de la zona, algo que suele ocurrir, siempre puedes contar con ellos, Ángel Caravaca y su equipo, para tener un apartamento o casa adecuado a tus necesidades o incluso comprar una vivienda en la zona con todas las garantías. Belmar, Calabuig, Costasol, Espatur o Habittania son otras empresas que disponen de apartamentos.

Agradecimientos: Joan Iborra